Het zal voor niemand nieuws zijn dat plantaardige voedingsmiddelen op een positieve manier kunnen bijdragen aan de algehele gezondheid en levensduur.

Wat de laatste jaren echter steeds duidelijker wordt is het verband tussen de consumptie van plantaardige producten en het vermogen om neuro-inflammatie te beperken. 

Oxidatieve stress en chronische laaggradige ontstekingen vormen belangrijke risicofactoren die mede ten grondslag kunnen liggen aan de veroudering van onze hersenen.
Daarom is het ook niet verwonderlijk dat voeding die rijk is aan antioxidanten en stoffen die een ontstekingsremmende werking hebben, kunnen helpen bij het voorkomen en of remmen van veel, met name in het westen voorkomende, cognitieve aandoeningen.

Het hoge vetgehalte van de hersenen en de hoge metabole activiteit, maakt dat ze extra kwetsbaar zijn om beschadigd te worden door vrije radicalen. De hoge metabole activiteit van de hersenen kun je gemakkelijk afleiden uit het feit dat onze hersenactiviteit zo'n 25% van onze dagelijks verbruikte energie voor zijn rekening neemt. 

Je zou denken dat een van de belangrijkste vetoplosbare antioxidaten in onze voeding, zoals bètacaroteen, zou ingrijpen, maar de belangrijkste carotenoïde die in de hersenen is geconcentreerd blijkt luteïne te zijn.

Zie in de onderstaande korte video dat men aan de hand van het aanwezige luteïne in het centrale deel van ons netvlies, de macula, inzicht krijgt in de hoeveelheid ervan in onze hersenen. Men heeft zelfs het verband aangetoond tussen de hoeveelheid plantenpigmenten in de macula, met name luteïne, en cognitieve testscores.

Met MRI-scans is zelfs vastgesteld dat luteïne en het hieraan verwante zeaxanthine het cognitief functioneren op oudere leeftijd bevorderen door de neurale efficientie te verbeteren, met andere woorden de efficientie waarmee onze zenuwen communiceren.

Als bij Alzheimerpatiënten wordt gekeken naar de hoeveelheid aanwezige luteïne in de ogen en in het bloed, dan blijk dat deze aanzienlijk verlaagt is en maculaire degeneratie kwam vaker voor, waarbij zelfs deze belangrijke pigmentlaag vernietigd wordt.

Het belang van voldoende luteïne inname speelt op elke leeftijd, je kunt bijvoorbeeld al bij kinderen een verband zien tussen het luteïne niveau en de schoolprestaties.

Op onderstaande afbeelding zie je dat het met name donkergroene bladgroenten de beste leveranciers zijn van Luteïne. 

Luteïne in voeding

Voor het hele verhaal, zie de onderstaande video.

 Nederlands ondertiteld.  Duur: 6:44 min.                                                              Bronnen

 Voor het originele artikel bij deze video klik NF Full Color Logo small

Voor meer informatie over de preventie van hersenaandoeningen, zie onderstaande artikelen:
Geoxideerd cholesterol als een oorzaak van de ziekte van Alzheimer

Hoe Cholesteroloxidatie te verminderen

Hoe Alzheimer met dieet te voorkomen

"Power Foods" voor het brein (Alzheimer preventie)